Olio extra vergine in bottiglie di plastica?

L'industria olearia italiana sta sempre più perfezionando la fase di confezionamento per rispondere alle esigenze di un consumatore in continua evoluzione. L'impiego delle bottiglie in polimeri plastici (PET) al posto del vetro offre diversi vantaggi: minor costo, minor rishio di rottura, minor peso e maggior sicurezza nel trasporto. E ciò è particolarmente importante non tanto per mercati "tradizioanli" dive il consumatore è abituato all'uso della bottiglia di vetro, ma per nuovi mercati. Una ricerca effettuata recentemente presso il Dipartimento di Scienza degli Alimenti dell'Università di Napoli Federico II ha verificato come la resistenza all'ossidazione e la durabilità (shelf-life) dell'olio confezionato in PET sia molto vicina a quella esibita in vetro, soprattutto in condizioni di conservazione al buio. In presenza di luce la vita dell'olio è compromessa anche in vetro chiaro nel giro di qualche mese. In sostanza, per periodi dell'ordine di 8-12 mesi non si riscontrano significative diferenze tra le proprietà esibite da vetro e PET nel preservare la qualità dell'olio. Per quanto riguarda invece la sicurezza dell'uso del PET come materiale food-grade adatto a contenere l'olio, lo stesso studio (durato 12 mesi) ha considerato anche la valutazione del possibile rilascio di ftalati dalla plastica all'olio. Questa arte dello studio, effettuata impiegando la gas-cromatografia accoppiata alla spettrometria di massa (GC/MS), ha evidenziato come nell'olio vengano rilasciate (dopo 12 mesi, alla luce ed a temperatura ambiente) solo piccolissime quantità di esteri ftalici, ampiamente inferiori ai limiti previsti dall'attuale normativa europea. Quindi, alla domanda "Extra vergine in PET?" sembra proprio di poter rispondere: "perché no?"

Riferimenti: A.M.Del Nobile, M.L.Ambrosino, R.Sacchi and P.Masi (2003). Design of plastic bottles for packaging of virgin olive oil. Journal of Food Science, 68 (1) 170-175.A.M.Del Nobile, S.Bove, E.La Notte and R.Sacchi (2003). Influence of packaging geometry and material properties on the oxidation kinetic of bottled virgin olive oil, Journal of Food Engineering, 57: 189-197. A. Del Regno (2003). Tesi di Laurea in Scienze e Tecnologie Alimentari (Relatore: Prof. R. Sacchi), Università di Napoli Federico II Dipartimento di Scienza degli Alimenti), Facoltà di Agraria, Portici (Napoli), A. Pica, (2004). Tesi di Laurea in Scienze e Tecnologie Alimentari (Relatore: Prof. R. Sacchi), Università di Napoli Federico II Dipartimento di Scienza degli Alimenti, Facoltà di Agraria, Portici (Napoli).